Природные условия Японии

Япония — островное государство, расположенное в западной части Тихого океана. Из четырех тысяч островов, входящих в ее состав, основная часть приходится на острова Японского архипелага (372,2 тыс. км2). Самые крупные из них — Хонсю, Хоккайдо, Кюсю и Сикоку. Территория Японии омывается с севера Охотским морем, с Востока и Юго-востока — Тихим океаном, с запада — Японским и Восточно-Китайским морями; на юге архипелага острова Хонсю, Сикоку и Кюсю ограничивают внутреннее Японское море. Протяженность береговой линии Японии составляет около 30 тысяч километров. Благодаря сильной изрезанности островные берега богаты многочисленными бухтами и заливами.

Япония — горная страна. Три четверти ее территории занимают горные массивы. Подобные особенности рельефа вынуждают отвоевывать пригодные для хозяйственной деятельности участки суши у океана: на искусственных островах и полуостровах, созданных в результате засыпки мелководий, размещаются аэродромы, порты, предприятия, жилые и административные комплексы. Самая высокая точка Японии — гора Фудзи. Ее высота составляет 3776 м над уровнем моря. Большая часть гор архипелага — вулканы; всего их 150, и 15 из них — действующие.

Японские острова — район с повышенной сейсмической опасностью. В среднем в год здесь происходит около полутора тысяч землетрясений различной силы. Сильные землетрясения вызывают значительные разрушения в городах, кроме того, следствием их являются хорошо известные гигантские волны — цунами.

Для жителя средней полосы климат Японии показался бы весьма благоприятным как для проживания, так и для ведения хозяйства. По сравнению с континентальным климатом прилегающих Сибири и Северной Америки погодные условия Японии значительно мягче благодаря действию теплого течения Куросио и муссонов, приносящих летом ливни, а зимой — обильные снегопады.

Реки Японии не отличаются большой протяженностью. Из 24 самых крупных из них длина только двух — Синано и Тонэ (остров Хонсю) — превышает 300 км. Большинство рек Японии — быстрые горные потоки. Для судоходства они не пригодны, но имеют немалое значение как источник гидроэнергии. Все реки архипелага, даже самые малые, активно используются для водоснабжении орошения полей.

В Японии имеются озера двух типов: живописные холодные горные глубоководные озера, возникшие в горловинах потухших вулканов, шприбрежные мелководные озера лагунного типа. Глубина горных озер иногда составляет несколько сот метров, а высота над уровнем моря — до километра. Лагунные озера, напротив, мелководны (их глубина — не более 8 м), отличаются небольшой площадью и теплой водой. Интересно, что именно такими озерами пользуются для продолжения рода ценнейшие японские промысловые рыбы — дальневосточные лососи. Как и реки, озера Японии играют важную роль в качестве источников пресной воды.

Полезными ископаемыми Япония не богата. Промышленность и энергетика страны существуют в основном за счет импорта топлива и минеральных ресурсов. Практическое значение для разработок представляют залежи медных и свинцово-цинковых руд и каменного угля, а также добыча марганцевых конкреций с океанского дна и извлечение солей урана из морской воды.

Почвы Японии характерны для средней климатической зоны: это торфянистые, слабоподзолистые и бурые лесные почвы. Только на юге архипелага есть участки территории, где встречаются красноземы — элемент субтропического климата.

Территория Японских островов относится к зоне лесов умеренного и субтропического поясов. Действительно, древесные и кустарниковые леса занимают почти 70% площади страны, а число видов деревьев и кустарников превышает 700. Если добавить сюда еще 3000 видов травянистых растений, и множество эндемичных и реликтовых видов, станет ясно, что Япония отличается очень богатой и разнообразной флорой, сконцентрированной на небольшой территории.

В отличие от флоры, фауна Японских островов небогата, что легко объясняется фактором островной изоляции. Интересно, что в Японии обитает самый северный в мире вид обезьян — японский макак. Эти стойкие приматы проводят зиму среди заснеженных склонов и безбоязненно пьют воду и купаются в ледяных горных реках.